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一项新的研究表明DNA与RNA一起制造了地球上的生命

科学家们长期以来一直在争论哪种遗传信息载体-DNA或RNA-开始了地球上的生命,但是一项新的研究表明,生命本来可以两者兼而有之。这项由剑桥医学研究委员会(MRC)分子生物学实验室(LMB)的科学家领导的研究首次显示了DNA和RNA的某些结构单元是如何自发形成和共存的。地球上的“原始汤”。

一项新的研究表明DNA与RNA一起制造了地球上的生命

这项工作挑战了生命出现的主要假设之一-“ RNA世界”理论,该理论诞生于60年代,并已被广泛接受。

如今,所有已知的生物都使用相同的遗传分子(称为核酸)来存储信息。核酸有两种:DNA和RNA。DNA编码基因中的指令。使用RNA可以将基因转化为信息,RNA带有制造蛋白质的指令。蛋白质可以构成结构并充当分子机器。

在“ RNA世界”理论中,生命始于RNA分子,它既可以存储指令,又可以充当适度的机器,从而可能使其自我复制。它提出通过进化,RNA世界中的生命被DNA和蛋白质的时代所取代,因为DNA比RNA更稳定和持久。

在发表在《自然》杂志上的最新研究中,研究人员在实验室中模拟了原始岩石地球上浅水池的条件。他们将形成RNA的化学物质溶解在水中,然后将其干燥并加热,然后通过将它们暴露于紫外线辐射中来模拟初日的太阳光线。

在早期地球地球化学的复兴中,两个RNA组成部分的合成中间体也同时转化为DNA的两个组成部分。

这是第一个证明,可能有合理数量的遗传字母由四个组成部分组成,其中两个代表RNA,两个代表DNA-可能足以编码早期生命,而现在的生命远不如今天的生命复杂。原始地球。

负责这项工作的MRC分子生物学实验室的约翰·萨瑟兰(John Sutherland)教授说:“ RNA世界假说表明,生命始于RNA,然后才发生了涉及原始生物合成机制和自然选择以产生DNA的基因收购。”

“我们的工作表明,在与浅原始池塘和小溪相适应的条件下,生命的曙光中就存在着同时存在RNA和DNA构建基元的混合遗传系统。这满足了许多人认为的自然条件。地球上的生命。”

该小组模拟地球早期地球化学的实验表明,DNA和RNA的四个组成部分可以来自相同的试剂和条件。他们产生了胞嘧啶核苷和尿苷,这是RNA的两个组成部分,而脱氧腺苷是DNA的一种。脱氧腺苷已部分转化为脱氧肌苷,可以起另一个DNA构件的作用。

他们认为,这四个组成部分可能在生命进化之前就已经共存,并且是原始遗传字母的开始。

Sutherland教授补充说:“核酸,RNA和DNA显然是相关的,这项工作表明它们都源自杂交祖先,而不是先于祖先。”

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点击次数:更新时间2020-06-11【打印此页】??【关闭
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