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DNA使人们对珊瑚有了新的认识

科学家们开发了一种新的遗传工具,可以帮助他们更好地理解并最终致力于拯救珊瑚礁。

DNA使人们对珊瑚有了新的认识

“令人惊讶的是,我们仍然不知道大堡礁上生活着多少种珊瑚,如何识别它们,或者哪一种生活在哪里。这是拯救这样的生态系统的第一步,”彼得·考曼博士说。詹姆斯·库克大学(James Cook University)的ARC卓越中心(JCU的Coral CoE)。

Cowman博士领导了一项有关珊瑚分类的国际研究。分类解释了物种之间的相互关系。共同的相似点和不同点提供了帮助识别物种的关键。例如,狗和猫使用它们的身体设计被分类在进化树的不同分支上。

看起来更精细的细节(例如猫如何缩回爪子而狗则无法缩回)可以帮助人们确定新发现的小型食肉动物更像狗还是猫。

Cowman博士说,识别珊瑚时的一个重要挑战是同一物种可以以多种不同方式生长。

他说:“例如,某些物种可以以板状或分支结构生长。该研究发现,根据珊瑚的物理特征对珊瑚进行分类与根据其遗传学进行的分类不符。”

物种鉴定几乎是所有生物学和生态学研究的基础,而这项新研究挑战了200多年的珊瑚分类。研究人员说,“传统”方法不能准确地捕捉物种之间的差异或其进化关系。

共同作者,同样来自JCU珊瑚研究中心的安德鲁·贝尔德(Andrew Baird)教授带领人们沿着大堡礁进行了最近的科学之旅,发现了许多未知的新珊瑚物种的“宝库”。

贝尔德教授说:“传统的珊瑚分类方法已经死了。”

他说:“但是这些新的分子工具使我们能够在旧的灰烬上重新发明一个新的分类系统。因此,我们给这项研究起了个名字:凤凰计划。”

“这是成为珊瑚分类学家的激动人心的时刻。”

JCU的Coal CoE的合著者汤姆·布里奇(Tom Bridge)博士说:“我们需要检讨目前鉴定珊瑚的方式。”他也是昆士兰博物馆的珊瑚策展人。

布里奇博士说,过去十到二十年的研究已经彻底改变了对珊瑚进化树上较老的分支的理解。但是,迄今为止,“树”的更新枝(活体)几乎没有进展,特别是在种类最多,生态上最重要的群体:Acropora上。

布里奇博士说:“棘足龙是支配珊瑚礁的分支'鹿角'珊瑚。”“但是,即使在大堡礁等经过充分研究的地区,我们也无法准确地识别出其中许多物种。”

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点击次数:更新时间2020-09-16【打印此页】??【关闭
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